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Cables de fibra de próxima generación podrían estar en el aire

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tiempo de actualizacion : 2020-12-10 17:16:52
Un nuevo estudio de un equipo de investigadores de la Universidad de Southampton ha demostrado que las fibras con un centro ahuecado podrían reducir la pérdida de potencia. 

En el estudio, que se publicó en Nature Communications, el equipo del Centro de Investigaciones Optoelectrónicas (ORC) de la universidad demostró que guiar la luz a través de las fibras llenas de aire ofrece una solución potencial para superar el límite de atenuación establecido por la dispersión del vidrio, lo que supone una limitación para el rendimiento de las aplicaciones que requieren longitudes de onda más cortas.

Los investigadores crearon tres fibras de núcleo hueco diferentes, con pérdidas comparables o inferiores a las logradas en las fibras de vidrio sólido en torno a longitudes de onda tecnológicamente relevantes de 660, 850 y 1060nm. El equipo cree que la menor atenuación ofrece el potencial para avances en las comunicaciones cuánticas, la transmisión de datos y la entrega de energía láser.

El Profesor Francesco Poletti del ORC dijo: "Muchos tipos de vidrio alternativos y tecnologías de guía de ondas han sido investigados desde la década de 1970 para tratar de resolver este problema. Nuestros hallazgos muestran que las fibras de núcleo hueco tienen el potencial de superar a las actuales fibras ópticas en varias longitudes de onda utilizadas en la tecnología óptica actual. No sólo tienen una menor atenuación, sino que también pueden soportar mayores intensidades de láser, como las necesarias para fundir rocas y perforar pozos de petróleo, así como producir láseres más eficientes para la fabricación".

El equipo que desarrolló esta tecnología con la financiación del proyecto Lightpipe de ERC sigue trabajando en la mejora del rendimiento óptico de las fibras, a la vez que produce longitudes más largas a un coste menor. David Payne, director del Centro de Investigación de Optoelectrónica, añadió: "La capacidad de transmisión de las fibras ópticas es tan grande que nunca pensamos que llegaríamos al punto en el que la utilizaríamos toda. Pero en los últimos cinco o diez años, nos hemos dado cuenta de que estamos cerca de hacerlo y el impacto de Covid-19 ha acelerado esto aún más. Esto significa que ya no podemos modificar las fibras convencionales para extraer más capacidad, sino que debemos recurrir al enfoque de mazo de instalar enormes cantidades de nuevos cables de fibra".

Concluyó Poletti: "Estamos convencidos de que finalmente podríamos haber identificado una solución con el potencial de complementar, y en muchos casos, reemplazar las fibras de sílice totalmente sólidas que han sido el pilar de las aplicaciones domésticas y comerciales durante medio siglo".
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